時尚工作者

“Kate Spade把悲傷留給自己,把快樂帶給大家”


凱特王

2019-6-5

設計出快樂的Kate Spade其實很悲傷

2018年6月5日著名設計師Kate Spade被發現在家中自縊身亡,年僅55歲。

Kate Spade曾獲得CFDA最佳配飾設計師獎,被安娜溫圖這麼誇獎過:「Kate改變了人們對手提包的固有觀念,她建立了自己獨特的審美,在90年代的紐約,走在任何一個街區裡都能發現拎著Kate Spade包包的女人。」這話說的一點沒錯,整個90年代幾乎就是紐約品牌Kate Spade崛起與蓬勃的見證,也是它讓我們這些女孩開始建立起與時尚最初的連結,誕生了「輕奢」的說法。很多初入職場的美國女孩會用第一份薪水買下Kate Spade的包包,作為代表新身分的開始,幾乎像「成年禮」那般的重要,因為Kate Spade象徵了女孩「轉大人」的獨立與驕傲。

↑1995年,Kate Spade開始真正走紅。不同於歐洲的奢侈品牌,這是一個完全代表美國風格的品牌的崛起,充滿美國人特有的陽光、活潑、開朗,同時也非常簡潔優雅。

Kate Spade整體形象明快、年輕、青春有活力,包包設計充滿童趣,也不失紐約上城東區好女孩的品味。提著Kate Spade的包包莫名有種出身好家教的俏皮千金感,它彷彿給女孩創造了一種不同以往的生活方式,因此大受歡迎。

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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↑ Kate Spade真正火起來的第一款包包:Sam Bag。外型方正、線條俐落,容量又大,深受都會女性喜愛。品牌每季都會推出各色、不同主題花紋的款式,但仍以90年代推出之時便大受歡迎的黑色最為經典。

只是我們從來沒有想過,一個幫女孩設計出夢想,產品形象如此活潑開朗的設計師,最終以非常絕望的方式選擇離開。這當中的起落帶給我們什麼樣的啟示?或許將成為Kate Spade離世一週年後最重要的省思。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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↑因為嚮往美好精緻又有趣的生活,所以將這份心情注入在包款中。這是Kate Spade的包包讓許多女孩愛不釋手的原因。

如果說演員羅賓威廉斯的憂鬱讓我們體會到了喜劇的悲傷,那麼Kate Spade的絕望也許就是繽紛的隕落。在Kate自殺前,只有身邊幾個重要的親人朋友知道她罹患躁鬱症已經數年。而人是怎麼一步步墜落到連自已都無法自救的深淵?綜觀Kate Spade整個設計生涯與家庭生活,或許我們能略知一二。

原生家庭:人最初性格的養成

Kate Spade出生於一個美國中西部的天主教家庭,據她自己闡述,那裡的人都有這樣的觀念:「沒什麼冒險精神,守舊又傳統,天主教家庭的孩子婚前不同居,結婚後從一而終,一生僅此而已。」(原生家庭給她的影響幾乎是全面性,這些我們將從日後的種種事蹟感受到。)

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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她與品牌創辦人之一Andy Spade相識於大學打工期間,之後一起創業、結婚、生子,相伴35年。倘若對婚姻從一而終是她從小就被灌輸的理念,那麼之後與丈夫的分居確實會帶給她不少心靈上的衝擊。不得不承認,真實性格保守又不自信的Kate之所以能開創一番前所未有的時尚事業,都是因為丈夫Andy的鼓勵。Andy樂觀又實際,金援支持自己的女友(後來的妻子)Kate大膽施展抱負,並在Kate創業頂著巨大壓力崩潰時說:「妳太棒了,雖然貨只進了兩間百貨公司,卻是兩間紐約最棒的百貨公司,妳幹嘛要哭呢?這是一個好開始,我們不要放棄啊!」

 


↑無論何時,Kate與Andy都以完美夫妻、完美婚姻的形象示人。但「完美」也替這長達35年的夫妻兼工作伙伴關係埋下隱憂。在任何不透氣的緊密關係中,人想要呼吸一口新鮮空氣,只能把頭轉向別處,這絕對是一種「本能」。

從1993年創立品牌開始,堅持3年的兩人終於讓品牌在1996年轉虧為盈。同年,Kate獲得CFDA最佳配飾設計師獎,名氣開始一路飆升。

賣掉品牌,也出售了自己的靈魂

Kate Spade品牌的易主,是一場創始人(設計師)不敵資本商人操作的寫實案例。血淋淋的足以載入商業教科書中。很多人也許不知道,早在2006年,Kate Spade就已經不是Kate與Andy的品牌了。1998年,Kate Spade年收入達2700萬美金,勢頭正好。但也許是出自於保守或對前景的不自信,1999年夫妻倆便以3400萬美金出售了56%的股份給他們一直以來的大客戶Neiman Marcus。2006年,再以5600萬美金把剩下的44%也全數出售給Neiman Marcus,將持有Kate Spade品牌的權利完全釋出。而Kate出售品牌的理由是:「我想回歸家庭好好陪伴女兒。」(當時他們的女兒已經三歲)


↑Kate Spade在2006年便將品牌股份全數出售給Neiman Marcus

把一部分的錢給了另外一位合夥人之後,夫妻倆最終以稅前不到8000萬美元的價錢賣掉了自己創造的品牌。(根據美國當時的稅法,他們稅後實際拿到的錢可能只有一半)但在他們賣出最後的股權一週後,Neiman Marcus便以1億2400萬美元的價格將股份全部轉賣給時尚零售業Liz Claiborne(即後來的Fifth & Pacific)。2017年,Fifth & Pacific再以24億美元的價格將Kate Spade賣給了Tapestry集團。從8000萬到24億美元,每當有人問起Kate Spade她後不後悔時,她總是一派輕鬆的說:「即使有機會用陪伴女兒10年的時光換回品牌,我也不會做。」


↑對Kate而言,也許僅僅是不想錯過女兒關鍵的成長期,但在投資者眼中,Kate錯估了自己品牌的價值,那個以輕奢站穩時尚圈,足以和歐洲老品牌相抗衡的定位,無價。而這個錯估若以數字來顯示,就是8000萬與24億美元的差異。

一直在營造甜蜜人妻與好媽媽人設的Kate Spade到底後悔了沒有?也許只有她自己知道。但她依然熱愛時尚工作卻是藏也藏不住的。2016年,她二次創立了品牌Frances Valentine。很多投資者在一開始便表示有興趣加入,夫婦倆卻一改往昔不出售任何股權。然而Frances Valentine發展至今,卻沒能遇到Kate Spade爆發時的那種機運。面對時代的變遷,過去的輝煌對當時二次創業的Kate來說無疑是最大的壓力。

脫離品牌,卻一生背負品牌精神活著

如同Kate Spade品牌對女孩傳遞出的美好與精緻,Kate Spade離開品牌後的生活也依舊在向世人輸出這種價值觀。從她位於紐約的完美公寓就能看出端倪,她一直都在向媒體傳遞出懂得品味與生活的形象。家庭和諧、快樂、溫暖;生活體面、精緻、高端。


↑Kate Spade總呈現給人美好、精緻的一面

Andy跟媒體透露,只要家中有採訪,他必定要陪伴Kate一整天。「像展示品牌形象一樣的展示家庭生活。」所以這35年來他們是「不能吵架」的。回歸家庭生活第6年後,Kate開始有了躁鬱症的傾向。曾經的職場新女性,輕奢品牌教母,才華洋溢的新興設計師,把全部的重心轉向家庭,力求完美,不顧一切。她向心理醫師透露,她懷念以前跟丈夫白手起家的時光,懷念創造出Kate Spade後那種被肯定、被認同的感覺。於是她用女兒的名字創立了新的品牌Frances Valentine,非常少女,非常甜美,一如她內心想要的。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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↑成功無法被複製,即使是同一個設計師創立的品牌,也很講求天時地利人和。Frances Valentine終究不是誕生在需要輕奢品牌來定義的90年代,它的成長背景強敵環俟,使得過往的優勢不再是優勢。

但既要創業做設計又要做母親,兩者無法「完美兼顧」之下,讓躁鬱症超越了她所能自控的狀態,成為壓垮她人生的最後一根稻草。因為無論內心感到如何絕望,她都要像營造出來的形象一樣,永遠笑得一臉燦爛。這個世界早就變得太快,快到不適用她當初的創業精神,面對大眾還要維持陽光、親和、笑容可掬的樣子,崩潰形成一道暗流,隨時伺機將她拉下。

Kate Spade精神永在

儘管Kate Spade已經離開,儘管我們對她充滿心疼與惋惜,儘管從2007年之後,Kate Spade與品牌Kate Spade就已經毫無關係,卻完全不影響她在粉絲心中的時尚地位。

 


↑「點點」已經是Kate Spade的品牌經典元素,從包包延伸至服裝、飾品、生活用品等。之後也陸續推出紅色、藍色等更為鮮豔的點點色彩,但還是以黑白為經典。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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↑好女孩的象徵少不了蝴蝶結。放在包包、飾品,或服裝細節上,都能瞬間增加好感度與女人味。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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↑Kate Spade讓休閒的條紋升級成更有小女人味道的時尚元素。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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↑Taylor Swift無論形象還是氣質都十分吻合Kate Spade的設定,更是Kate Spade的死忠粉。

第二次創業時,她企圖更改自己的名字來切割與品牌Kate Spade的關係,但作為它的創始人,她為Kate Spade注入的DNA是絕對不會因她的離開而消失的。大家永遠會記得她的笑容,記得她為生活帶來的嚮往與美好。我想,這也許就是品牌精神吧!

↑窮盡一生都在製造美好給世人的Kate Spade,妳的笑容,我想大家會永遠記住。

說來微妙,而我總也在想,是不是不管現實如何糟糕,內心始終保有一塊純淨夢想之地的人,才能創造出感動世人的東西。 他們把悲傷留給自己,把快樂帶給大家。

 

◎Photo Via:Google, INSTAGRAM, Twitter


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